Metformine et cancer du pancréas

Metformine et cancer du pancréas

 

La metformine protège-t-elle du cancer du pancréas? (de l’ hyperinsulinisme périphérique comme facteur de risque).
L’histogenèse du cancer du pancréas (adénocarcinome) n’est pas limpide. Les cellules acinaires, ductales, et des îlots sont toutes candidates à être cellules d’origine. Un modèle animal très proche de la maladie humaine existe : celui des hamsters syriens traités avec la N-nitrosobis-C2-oxopropylamine (BOP). Dans ce modèle le rôle des cellules des îlots apparaît important : d’une part la destruction préalable des îlots par la streptozotocine diminue l’incidence des néoplasies pancréatiques induites par le BOP. D’autre part un régime riche en graisse, dont l’effet d’induction d’une insulino-résistance périphérique, donc d’une stimulation de croissance des cellules des îlots, est connu, augmente le nombre de tumeurs déclenchées par le BOP. De fait l’épidémiologie récente du cancer du pancréas montre qu’un des facteurs de risque le plus important chez l’homme est l’obésité. La question posée par une équipe américaine a donc été : est-ce qu’une prévention de la prolifération des cellules des îlots (par la metformine) dans ce modèle animal soumis à un régime riche en graisse protège du cancer du pancréas.
La réponse est oui. Deux groupes de hamsters alimentés richement en graisse ont été étudiés. Un groupe a reçu la metformine per os ad vitam, l’autre rien. Les deux groupes ont reçu le BOP au moment où l’insulinémie du groupe metformine était revenue à la normale. La moitié des hamsters du groupe contrôle a développé des adénocarcinomes pancréatiques. Aucun animal du groupe metformine n’a développé de cancer du pancréas. On a noté en moyenne 8,6 lésions dysplasiques des cellules des îlot par animal dans le groupe contrôle versus seulement 1,8 dans le groupe metformine. L’hyperinsulinisme périphérique est donc bien un facteur de risque puissant de l’adénocarcinome du pancréas. Dans cette situation la metformine est douée d’une action préventive puissante, au moins chez l’animal.

 

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